Penang Hill

Penang Hill, onder de locals bekend als Bukit Bendera, is een 735 meter hoge rij van bergen waar je met een bergtreintje naartoe kunt. Penang Hill ligt ongeveer 6 kilometer vanaf Georgetown en bestaat uit de volgende heuvels: Strawberry Hill, Halliburton’s Hill, Flagstaff Hill, Government Hill, Tiger Hill en Western Hill. Elk half uur vertrekt de trein naar de top (of naar beneden) en de rit duurt ongeveer 10 minuten. Het beste moment om de trein te nemen is doordeweeks en vroeg op de dag. Vooral in het weekend en op feestdagen kunnen de wachttijden flink oplopen.

Het treintje naar de top is het leukst

Eigenlijk is het treinritje naar de top van Penang Hill het hoogtepunt van een bezoek. Het is een attractie op zich en onderweg ga je langzaam langs de huisjes van wat locals met een schitterend uitzicht op Georgetown. Wij zagen hier voor het eerst een cobra, vele jaren terug.

Trein de berg op bij Penang Hill

De funicular werd in 1923 in gebruik genomen. Het treintje was oorspronkelijk niet gemaakt voor het vervoer van toeristen, maar om goederen naar boven te brengen voor de lokale bewoners die op de berg en langs de berghelling wonen. De oorspronkelijke trein is precies 87 jaar in gebruik geweest, voordat deze vervangen werd door een moderne opvolger. In 2010 sloot de populaire attractie in Penang voor ruim een jaar en de trein en het gehele traject werd voor RM73 miljoen compleet vernieuwd. De vernieuwde trein werd in april 2011 in gebruik genomen en heeft sindsdien miljoenen bezoekers naar de top gebracht.

Trein Penang Hill

Per rit kunnen 100 mensen vervoerd worden in de moderne trein met airco en in zo’n 10 minuten ga je van Bukit Bendera Station (Lower Penang Hill Station) over het traject van iets meer dan 2km naar het Upper Penang Hill Station. De trein gaat dagelijks van 6.30 tot 23.00 naar de top, wat het ook de perfecte avondactiviteit maakt (vanwege een schitterend uitzicht over “Georgetown by Night”).

Funicular Penang Hill

De berg op bij Penang Hill

Wat is er bovenop de berg te doen?

Bovenaan de berg kun je prima wandelen en heb je enkele mooie uitkijkpunten. De hoofdstad Georgetown ligt prachtig aan je voeten en in de verte zie je de Penang Bridge en zelfs Butterworth. Een bezoek in de avond dus zeker de moeite waard, want heel Georgetown is dan prachtig opgelicht. Een schitterend uitzicht heb je vanaf het Sky Deck vlakbij het Upper Penang Hill Station.

Schitterend uitzicht vanaf Penang Hill

Schitterend uitzicht vanaf Penang Hill

Iets verderop (10 minuten lopen) heb je The Habitat Penang Hill met de prachtige Curtis Crest, een 360 graden verhoogd pad met schitterend uitzicht boven de bomen. Je komt hier door vanaf het Upper Penang Hill Station de bordjes richting Habitat Penang te volgen. Je loopt vervolgens via de Langur Way-Canopy Walk naar Curtis Crest (je hebt hier tevens een lunchtentje en een souvenirwinkel). Tickets voor Curtis Crest en de Canopy Walk koop je makkelijk vooraf.

Bergen van Penang Hill

Jungle bij Penang Hill

Bovenop de berg heb je het koloniale Bellevue Hotel, een basic middenklasse hotel met 12 kamers. Je kunt er wat eten of drinken in het Panoramic View Restaurant. Het uitzicht vanaf het hotel is spectaculair. Verder heeft de eigenaar een schitterende tuin met diverse planten- en vogelsoorten. Is het een overnachting waard? Nee, want je kan tot vrij laat de berg nog op en voor dat geld heb je in Georgetown een veel beter plekje.

Het uilenmuseum is een populaire attractie op de top van Penang Hill. Hier heb je werkelijk alles dat met uilen te maken heeft. Je kunt er ook diverse leuke souvenirs kopen. Naast het museum ligt het twee verdiepingen tellende Cliff Cafe, met zo’n 25 kleine kraampjes met diverse lokale gerechten (een mini-foodcourt).

Bovenop de heuvel heb je ook een kleine Indiase tempel, met ook hier weer een schitterend uitzicht over het eiland Penang.

Indiase tempel Penang Hill

Indiase tempel Penang Hill

Lekker koel (wandelen)

Omdat je ruim 700 meter boven zeeniveau bent, is het er aanzienlijk koeler, waardoor het een prima locatie is om de hitte even te ontvluchten. Soms scheelt het meer dan 5 graden met de temperatuur in het vaak zwoele (snikhete) Georgetown.

Op Penang Hill heb je tevens diverse wandelroutes voor de geoefende en minder geoefende wandelaar. Je kunt ook vanaf de Botanic Gardens naar Penang Hill wandelen. Deze wandeltocht van 5 kilometer duurt ongeveer 2 uur. Zorg ervoor dat je goede wandelschoenen en luchtige kleren aan hebt en neem altijd voldoende water mee. Geef de apen die je onderweg tegenkomt geen voedsel, hierdoor verandert hun eetpatroon en dit leidt tot agressief gedrag naar toeristen.

Eten en drinken

Lekker eten doe je bij David Brown’s dat dichtbij het Upper Penang Hill Station ligt. Vooral het uitzicht vanaf het Sky Terrace is schitterend en vaak is het er vrij rustig want locals zitten liever binnen in de koele airco. Daarbij is het geen goedkoop restaurant, maar het is een prima plek als je even uitgebreid wilt lunchen (of dineren, dat kan er op reservering tot 22.00).

Cliff Cafe (Astaka Bukit Bendera) is een klein foodcourt met meerdere kleine eetkraampjes. Prima voor een lekkere, goedkope hap of een drankje of snack. Op enige afstand van het hoogste station ligt verder nog het koffietentje Kopi Hutan (bij Monkey Cup Garden). Wel een flink stuk lopen, dus voor de niet-wandelaars wellicht beter om lokaal vervoer te regelen. Wij raden echter aan er niet speciaal voor de koffie naartoe te gaan, want het is een beste tocht om er te komen. Beter eet je wat bij Cliff Cafe of op het prachtige terras van David Brown en ga je voor lekkere koffie gewoon terug naar het centrum van Georgetown.

Openingstijden

De trein rijdt doordeweeks dagelijks tussen 6.30 en 23.00 (waarbij de laatste trein om 23.00 vertrekt vanaf de top naar beneden). De ticketbalie beneden sluit dagelijks al wat eerder, namelijk om 21.45. Zo nu en dan zijn er afwijkende openingstijden, controleer hiervoor de officiële website van Penang Hill.

Treinstation Penang Hill

Treinstation Penang Hill

Ticketprijzen

Een retourticket kost RM40 voor volwassenen en RM15 voor kinderen. Een enkeltje kost RM15 (RM8 voor kinderen), wat interessant is voor bezoekers die lopend vanaf de top via het wandelpad naar de Botanische tuinen gaan of er één van de vele andere hikes doen. Er is ook een zgn. “Priority Lane” waar je de soms vrij lange rij overslaat en meteen de eerstvolgende trein in kunt. Dit ticket kost RM80 voor volwassenen en RM40 voor kinderen en is vooral in het weekend of tijdens feestdagen de moeite (en de forse prijs) waard.

Hoe kom je er?

Er zijn meerdere manieren om de Penang Hill te bereiken. Je kunt natuurlijk gewoon bij je hotel een taxi of beter nog, een Grab nemen.

Vanaf Georgetown gaat bus 204 vanaf Weld Quay naar het dorpje Air Itam, dat onderaan de berg ligt. De laatste halte van deze buslijn ligt vlakbij het treinstation.

Bus 204 naar Penang Hill

Als je over een huurauto beschikt, kun je deze dichtbij het Lower Penang Hill Station parkeren. De Kek Lok Si tempel ligt overigens ook dicht bij Air Itam, je zou dus gemakkelijk een bezoek aan Penang Hill kunnen combineren met een bezoek aan deze mooie boeddhistische tempel.

Handige tips

  • Bezoek Penang Hill bij voorkeur op een zonnige dag. Let erop dat het op Penang regelmatig aan het eind van de middag flink kan regenen.
  • Draag comforabele schoenen als je de top van Penang Hill verkent. Draag wandelschoenen als je van plan bent één van de hikes naar beneden te doen.
  • De beste manier om naar het treinstation aan de voet van de berg te reizen is met een Grab. Ook op de terugweg pak je makkelijk een Grab.
  • Neem voldoende contanten mee, er is geen pinautomaat op de top.
  • Je kunt bij veel attracties op Penang makkelijk (en vaak goedkoper) online tickets bestellen. Wij bestellen altijd via Klook.com, bekijk hier het Penang-aanbod. Het scheelt vaak onnodig wachten in de rij en vaak is het online nog goedkoper ook.

Alles over Penang

Penang is één van de meest populaire en daarom ook meest toeristische eilanden van Maleisië. Hoewel toeristisch ervaar je het er over het algemeen niet als een drukke bestemming. Je hebt een paar toeristische centra op het eiland, waarbij de hoofdstad Georgetown de meeste accommodatie biedt. Andere populaire plekjes zijn de stranddorpen Batu Ferringhi en Tanjung Bungah, met vooral veel luxe en middenklasse resorts aan het strand. Vlakbij de luchthaven, in de wijk Bayan Baru, heb je verder nog een aantal luxe zakenhotels vanwege de ligging binnen het enorme industriegebied Bayan Lepas.

Verspreid in de kampungs op de rest van het eiland heb je meerdere basic hostels, homestays en wat guesthouses. Wil je lekker ergens aan het strand verblijven, dan raden met Batu Ferringhi aan. Het dorp is vooral bekend vanwege de leuke avondmarkt en de lekkere restaurants en je hebt er een flink aantal zeer goede en luxe resorts. Enkele absolute aanraders zijn:

Ook Tanjung Bungah heeft een aantal leuke resorts. Niet zo luxe als Batu Ferringhi en het dorp zelf is wat rustiger en minder toeristisch. Toch heb je er een mooi strand (zwemmen doe je op Penang vooral in prachtige zwembaden, niet in de zee) en een paar leuke eettentjes. Een paar leuke plekjes in Tanjung Bungah zijn:

Georgetown

Georgetown barst van de toffe overnachtingsplekjes. Het heritage centrum bevat een mix van supergoedkope hostels tot upscale boutique hotelletjes en alles wat daar tussenin te vinden is. Buiten het centrum heb je de luxe hotelketens, met o.a. veel goed betaalbare 5-sterren hotels. Wij raden echter aan iets in het historische centrum te zoeken, want op deze manier kun je Georgetown op zijn best (ook ’s avonds) verkennen. Alles rond Chulia Street is perfect, dit is het accommodatie-hart van de stad.

Enkele goed betaalbare aanraders zijn: Le Dream Boutique Hotel, Areca Hotel Penang, Chulia Mansion, Museum Hotel, Hutton Lodge, Ryokan Muntri Boutique Hostel en Macalister Terraces.

Een paar zeer goede middenklasse plekjes zijn: Magazine Vista Hotel by PHC, Coffee Atelier, Jawi Peranakan Mansion, Yeng Keng Hotel, Muntri Grove, SAVV Hotel en Noordin Mews.

Lekker in ultieme luxe de stad ervaren? Dit zijn de beste plekjes voor een overnachting in stijl: 23 Love Lane Hotel, Seven Terraces, Muntri Mews, Campbell House, The Prestige Hotel Penang, The Edison George Town en Cheong Fatt Tze – The Blue Mansion.

Online boeken

Wij boeken zelf meestal bij Booking.com of Agoda.nl, afhankelijk waar op dat moment de beste deal te vinden is. Ook bekijken we regelmatig de websites van de hotels en resorts, want daar heb je vaak zeer scherpe ‘package deals’, waarbij een verblijf van bijvoorbeeld 2 of 3 nachten soms flink goedkoper is. In Maleisië boek je altijd vooraf je accommodatie. Ter plekke binnen wandelen is vaak duurder (bij luxe resorts) of de accommodatie zit al vol. Dit laatste is vaak het geval bij kleinschalige, goed beoordeelde plekjes.

Wat is er allemaal nog meer te doen?

Tegenwoordig heeft de levendige collectie street-art in Georgetown een grote aantrekkingskracht op toeristen, samen met de vele andere bezienswaardigheden van de stad. Zozeer zelfs dat winkels en hotels kaarten uitdelen aan de bezoekers met een opsomming van de locaties van de ongeveer 30 straatkunstinstallaties die bezaaid liggen rond de stad Georgetown.

Een paar nachtjes Georgetown zal voor de meeste toeristen onvoldoende zijn om alle highlights van de stad mee te krijgen. Nu zijn het er ook wel erg veel en gericht op elk type toerist. Naast de street-art vinden wij zelf de grote tempels buiten het centrum (o.a. Kek Lok Si, Wat Chaiya Mangalaram en de Dhammikarama Burmese Buddhist Temple) absoluut een bezoek waard. Verder lopen we meestal een beetje rond en stoppen we daar waar we wat leuks zien, afgewisseld met zo nu en dan een kop koffie of een lekkere hap, want dat is natuurlijk waar Penang vooral bekend van is (absoluut fantastisch eten!).

Sample Description

Sample Description

Van Kuala Lumpur naar Penang

Penang is zeer goed vanaf Kuala Lumpur bereikbaar. Dagelijks gaan er tientallen vluchten, bussen en diverse treinen naar het eiland. Ook populair is de zgn ‘self-drive’, waarbij je met een huurauto het complete traject in zo’n 5 uur aflegt.

De huurauto heeft meestal onze voorkeur, omdat je onderweg nog wat korte of langere stops kunt opnemen. Wat dacht je bijvoorbeeld van een bezoek aan de toffe stad Ipoh, met prachtige grottempels, heerlijk eten en een schitterend (klein) historisch centrum? Of de Cameron Highlands, schitterende theeplantages in de hooglanden van Maleisië? Kortere stops maak je bijvoorbeeld bij Slim River voor een kort rafting avontuur, of bij Gua Tempurung, een geweldig mooi grottenstelsel. Nog iets verder heb je Taiping met het mooie meer (Taman Tasik Taiping). Penang is verder met een paar enorme bruggen met het vasteland verbonden, waardoor je de huurauto ook perfect op het eiland zelf kunt gebruiken voor alle toffe attracties en bezienswaardigheden.

Ook populair is het vliegtuig. Dagelijks gaan er vele tientallen vluchten vanaf KLIA2 en vanaf Subang Airport. Wij zijn fan van Subang Airport, omdat je hier in vaak nog geen 20 minuten met een Grab naartoe reist. Scheelt flink met de langere reistijd naar KLIA2. KLIA2 heeft daarentegen wel veel meer faciliteiten, waaronder een enorm winkelcentrum. Vluchten komen aan op Penang International Airport. Hier pak je gemakkelijk een Grab naar je hotel of je huurt er een auto om zelfstandig het eiland te verkennen.

De bus is ook het overwegen waard, maar ga dan wel voor een luxe bus op dit traject. Aeroline heeft bijvoorbeeld heerlijk luxe bussen met enorme stoelen en een fijn sfeertje aan boord. Ze rijden verder rustig en veilig, waardoor je lekker uitgerust op je bestemming aankomt. De bus is van alle opties over het algemeen het goedkoopst. De meeste bussen vertrekken in Kuala Lumpur vanaf de grote TBS Bus Terminal (Terminal Bersepadu Selatan), net buiten de stad (maar goed bereikbaar met de metro). De bussen komen op Penang aan op de Sungai Nibong Bus Terminal, waar je makkelijk een lokale bus of een Grab naar Georgetown neemt (of een Grab direct naar je hotel of resort).

Minder populair vanwege de vrij lange reistijd, maar wel erg leuk is de ETS trein vanaf KL Sentral in Kuala Lumpur naar Penang Sentral (KTM station Butterworth). De rit duurt zo’n 4,5 uur met een flink aantal stops onderweg. Aan het eind van de rit kom je aan op KTM Butterworth, waar direct de Ferry naar Penang vandaan vertrekt. Een hele leuke manier om naar Penang te reizen, vooral omdat de relatief nieuwe ETS trein vrij modern is (vergeleken de zeer oude treinen die er in het verleden reden). Boek hier de treintickets in Maleisië.

Van Langkawi naar Penang

Veel vakantiegangers bezoeken naar Penang ook Langkawi (en andersom). Er zijn twee manieren om snel tussen beide eilanden te reizen, per boot of per vliegtuig. In het verleden pakten wij altijd de boot, maar de laatste paar keer telkens het vliegtuig. De boot vertrekt vanaf de Ferry Terminal in Georgetown, Penang en vanaf Jetty Point op Langkawi. Normaal gesproken gaat er 2x per een een boot. Tickets kosten zo’n RM70 per persoon en kun je hier online bestellen. Het vliegtuig is maar een vlucht van 30 minuten, hoewel je vooraf soms wel vrij lang ‘onderweg’ bent. Eenmaal op Penang ben je met een Grab zo bij je hotel.

Van Kota Bharu naar Penang

Kota Bharu ligt aan de oostkant van het schiereiland en hier heb je een aantal prachtige (bounty)eilanden. Eén van de meest populaire is Perhentian en vaak reist met direct tussen Kota Bharu en Penang. Er gaan dagelijks vluchten en tickets zijn soms zeer goedkoop tijdens speciale aanbiedingen. Perhentian is vaak de perfecte bestemming om de reis af te sluiten.

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Maleisië die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Ga je binnenkort zelf op vakantie naar Maleisië en heb je vragen m.b.t. accommodatie, vervoer, attracties en andere bezienswaardigheden of heb je input nodig met het opstellen van je reisplan? Stel je vragen hieronder of in onze reiscommunity Vrienden van Maleisië.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.

4Pingbacks & trackbacks op Penang Hill

  1. Reizen in eigen land: Penang - Max in Maleisië
    woensdag, 26 juni 2019 om 13:34 (10 maanden geleden)

    […] geweldige tempels en parken om eindeloos in rond te dwalen. Eind van de middag besloten we om naar Penang Hill te gaan. Je koopt een kaartje voor de trein om omhoog te gaan. Hierbij had ik in gedachte dat we […]

    Beantwoorden
  2. Kek Lok Si tempel, Penang
    zondag, 29 maart 2020 om 19:24 (1 week geleden)

    […] Wanneer je over eigen vervoer beschikt, bijvoorbeeld een huurauto of brommertje, dan kun je een bezoek aan de prachtige tempel prima combineren met een bezoek aan een dichtbij gelegen, andere populaire attractie: Penang Hill. […]

    Beantwoorden
  3. Botanische tuinen, Penang
    woensdag, 1 april 2020 om 13:22 (7 dagen geleden)

    […] op het eiland Penang. De tuinen liggen aan Jalan Kebun Bunga, net buiten de stad Georgetown, tegen Penang Hill. Het zijn de enige botanische tuinen van Maleisie en naast de functie van recreatief park voor de […]

    Beantwoorden

Reageer

Je e-mailadres zal niet gebruikt worden. Verplichte velden worden met een * weergegeven

Voer hieronder je reactie in *