Genieten in het FRIM natuurpark

Als de naam Kuala Lumpur wordt genoemd, denk je vaak aan een moderne metropool waar het Maleisische stadsleven op zijn best kan worden meegemaakt. Zelden denk je bij KL aan tropische regenwouden of zelfs maar aan iets wat met natuur te maken heeft, iets waar Maleisië natuurlijk erg bekend van is. Veel toeristen en zelfs vele plaatselijke bewoners weten echter niet dat als ze iets van de prachtige tropische schoonheid willen zien in de directe omgeving van KL, er een fraai voorbeeld op nog geen 30 minuten rijden vanaf het centrum van de stad ligt.

In het district Kepong ligt het Forest Research Institute of Malaysia (FRIM natuurpark). Het is een door de overheid beheerd bosreservaat dat al bestaat sinds Maleisie in 1957 de onafhankelijkheid verwierf. Het is een overheidsinstituut dat verantwoordelijk is voor biologisch, botanisch en ander wetenschappelijk onderzoek en dat zich verder inspant voor het behoud van de Maleisische regenwouden.

FRIM natuurpark

Echter, naast een centrum voor bosgerelateerd onderzoek en onderwijs is FRIM ook toegankelijk voor bezoekers die uit de eerste hand willen ervaren hoe het is om in een Maleisisch regenwoud te zijn, zonder dat ze hiervoor ver hoeven te reizen. Het schitterende nationale park Taman Negara ligt bijvoorbeeld op ruim 3 uur reizen vanaf Kuala Lumpur, wat als een populaire attractie dichtbij de hoofdstad gezien wordt.

FRIM natuurpark

FRIM natuurpark

Recreatie en sport staan er centraal

FRIM is simpel gezegd een recreatief gebied van natuurlijke schoonheid dat bijna 200 hectares land beslaat. Centraal gelegen binnen het FRIM natuurpark liggen de Botanische tuinen van Kepong. Dit biedt bezoekers een schitterend landschap naast dat het een onderzoeksgebied is voor plantkunde en tuinbouw. Hoogtepunt is de Ethno-botanische tuin, dat lokale planten tentoonstelt die gebruikt worden als traditionele medicijnen zoals tongkat ali. Het is de perfecte bestemming voor bezoekers die van de natuur houden of van planten in het bijzonder.

FRIM natuurpark

FRIM natuurpark

FRIM natuurpark

Het FRIM natuurpark is meer dan alleen een plek voor mensen om de natuur van dichtbij te bekijken, het komt ook avonturiers en actieve reizigers tegemoet. Er is een reeks van natuurpaden voor enthousiastelingen die de jungle in willen trekken. Deze paden doorkruisen onder andere plantages, moerasland en heuvels. Het ontstaan van de meeste van deze paden en omringende natuur gaat al terug tot de jaren 1930. In het weekend en op feestdagen zijn er veel sportievelingen, met name mountain-bike enthousiastelingen te zien. De keren dat wij er waren zagen we vele honderden semi-professionele fietsers die de tijd van hun leven hadden in het FRIM.

Zwemmen in FRIM

Zwemmen in FRIM

Canopy Walkway: Gesloten tot nader bericht

Eén van de populaire attracties binnen FRIM was de Canopy Walkway, een 150m lang voetpad dat 30 meter boven de grond was aangelegd. Oorspronkelijk gebouwd voor de onderzoekers en wetenschappers om de bovengrondse flora en fauna effectiever te kunnen onderzoeken, was dit voetpad ook toegankelijk voor publiek waarbij de bezoekers letterlijk het idee hebben boven de bossen te zweven, daarbij zicht hebbende op landschappen die vanaf de grond onzichtbaar zijn. Je kon zelfs een glimp van het silhouet van KL zien op een heldere dag.

Helaas is de Canopy Walkway momenteel gesloten voor bezoekers en het is niet duidelijk of deze ooit weer open gaat. FRIM werd teveel een attractie met teveel nadruk op de Canopy Walk. Het pad naar de Canopy werd steeds slechter en veel, vooral locals, gooiden hun rommel achteloos in de struiken langs en onder het pad.

FRIM kampeer- en picknickplaatsen

Binnen het FRIM natuurpark heb je diverse kampeer- en picknickplaatsen. Om er te komen hoef je niet eens ver te lopen, aangezien het picknickgebied aan het eind van de hoofdweg ligt (naast Jalan Foxworthy) en er recht tegenover een parkeerplaats is, inclusief enkele restaurants en zelfs een toilet.

Eettentje in het FRIM natuurpark

Eettentje in het FRIM natuurpark

Het picknickgebied ligt langs een leuke waterval, waar je kan relaxen in één van de waterplassen. Tijdens weekenden en feestdagen kan het er vrij druk zijn, als veel lokale gezinnen er komen om te barbecuen en om te ontsnappen aan de hitte van KL.

Eettentje in het FRIM natuurpark

Eettentje in het FRIM natuurpark

Beste tijd om FRIM te bezoeken

De beste tijd om FRIM te bezoeken is in de vroege ochtend omdat het dan doorgaans koeler is in het bos. Na een regenachtige nacht moet je oppassen voor bloedzuigers die op je voeten of benen kunnen kruipen. Bloedzuigers kunnen overigens geen kwaad, als ze zich volgezogen hebben met bloed, vallen ze er vanzelf af. Tijdens weekenden en feestdagen kan het nogal druk zijn in FRIM als velen voor een paar uurtjes de stad willen ontlopen.

Fietsen in FRIM

Toegangsprijzen FRIM

FRIM is slechts voor een kleine entreeprijs geopend voor publiek. Er zijn extra kosten indien bezoekers hun voertuig willen meenemen zoals fietsen, motor(fiets) of auto. Betalen doe je aan de hoofdingang. Entree tot de Kepong Botanische tuinen is apart maar de prijzen zijn hetzelfde. Voor elke door bezoekers meegebrachte fotocamera wordt RM5 in rekening gebracht. Voor groepen bezoekers kan FRIM een gids regelen voor RM150 per groep (RM150 voor een nachtwandeling). Deze gidsen kunnen de veiligheid garanderen en uitleg geven over de natuur.

Tips

  • Hoewel je in het FRIM natuurpark niet echt meerdaagse treks zult doen, kun je er toch erg leuk wandelen. Goede wandelschoenen zijn daarom aan te bevelen, vooral als je van plan bent de wat steilere stukken te lopen. Bij droog weer voldoen gympen of zelfs slippers ook wel, maar zodra het flink regent ben je blij met je stevige en dichte schoenen.
  • Zorg verder voor ademende kleding. Veel sportzaken verkopen outdoorkleding dat bijzonder geschikt is in de tropen. Een korte broek kan prima, maar let erop dat je er ook muggen (zonder ziektes, maar wel met een flinke jeuk tot gevolg) hebt (vergeet dus ook geen DEET mee te nemen).
  • Wij reizen zelf altijd met een dagrugzak. In mijn rugzak zit meestal mijn camera met enkele lenzen, zaken als een poncho, zonnebrand en DEET, en natuurlijk een fles water. Populair zijn de rugzakken van The North Face, Vaude, Lowe Alpine, Jack Wolfskin en Deuter. We hebben zelf overigens een North Face Angstrom 20L en een Deuter Futura 28.
  • Binnen het FRIM heb je diverse fietspaden. Je kon voorheen een simpele fiets bij de Visitor Information Centre (VIC) bij de ingang huren (alleen op zaterdag en zondag), maar het is niet zeker of dit nog steeds mogelijk is. Als je een huurauto hebt, kun je het beste in het centrum een fietsverhuurbedrijfje zoeken en daar de fiets ophalen als je in FRIM wilt fietsen. Ook kun je voor de zekerheid vooraf met FRIM bellen of mailen om na te gaan of ze wat hebben.
  • Je hebt bij FRIM een paar lokale restaurantjes. Je komt er door gewoon vanaf de ingang rechtdoor te blijven rijden of lopen. Leuk is het Rainforest Cafe, maar ook Bizs Cafe bij de hoofdingang heeft lekker eten.
  • FRIM is leuk als dagbesteding vanuit Kuala Lumpur. Als je graag de echte jungles van Maleisië wilt ervaren, kun je beter naar bijvoorbeeld Taman Negara of Royal Belum op het vasteland, of naar één van de schitterende natuurparken op Borneo. FRIM biedt wel een leuke eerste kennismaking met de Maleisische jungle.

Hoe je bij FRIM komt

Het FRIM natuurpark is gelegen aan de Selayang-Kepong Highway, zo’n 30/45 minuten van het centrum van Kuala Lumpur. Als je in de buurt van FRIM komt, zie je duidelijke (groen/gele) borden die je de weg naar de ingang wijzen. Bij de ingang kun je prima parkeren, zoek een plekje dichtbij de start van de wandelpaden of rij meteen helemaal door richting het restaurant tegenover de waterval.

Je kunt ook met het openbaar vervoer gaan, stap dan uit bij KTM Komuter station Kepong Sentral en neem vandaaruit een Grab naar de ingang. Een Grab voor de terugweg moet prima lukken, maar houd er wel rekening mee dat niet elke chauffeur zin heeft om bijvoorbeeld aan het eind van de middag naar het centrum van Kuala Lumpur te rijden (i.v.m. files). Hou rekening met een opslag op de prijs voor deze rit.

Als je een georganiseerde tour overweegt om het gebied rond Kuala Lumpur te verkennen, kun je een bezoek aan de FRIM makkelijk combineren met een bezoek aan de Batu Caves en zelfs met een bezoek aan Kuala Selangor (vuurvliegjes).

FRIM openingstijden

FRIM is dagelijks geopend van 5.00 tot 19.30. Kijk op de officiële FRIM website voor de details van alle mogelijke activiteiten in FRIM.

Attracties in Kuala Lumpur

Kuala Lumpur heeft een flink aantal toffe bezienswaardigheden en afhankelijk van de hoeveelheid dagen in de stad kun je er een flink aantal bezoeken. De grootste attracties die iedereen bezocht of in elk geval gezien moet hebben zijn natuurlijk de Petronas Twin Towers. Je kunt leuk naar de top, maar ook vanaf het KLCC Park eronder is het een prachtig gezicht (vooral ’s avonds). De Menara KL Tower is wellicht nog leuker, want vanaf het open Sky Deck (in de buitenlucht) heb je een schitterend uitzicht op de Petronas Towers.

De Batu Caves, die even buiten het centrum liggen, moet je zeker bezoeken. Chinatown en het gezellige Petaling Street in het bijzonder mag je ook niet overslaan want vooral ’s avonds is het er een bijzonder gezellig geheel. Overdag heb je in Chinatown ook nog een prachtige Chinese en Indiase tempel in dezelfde straat. Niet overslaan. Als je daar toch bent loop je in een paar minuten naar de Central Market met daarachter de River of Life dat ’s avonds een sfeervol (verlicht) geheel is. Een andere leuke avondactiviteit is een tourtje naar de vuurvliegjes bij Kuala Selangor, dat op een uurtje rijden van KL ligt. Wil je iets unieks ondernemen, bezoek dan de Sky Mirror (lees hier wat het precies is).

Liefhebbers van winkelen zullen een bezoek aan één of meerdere moderne winkelcentra ook als een attractie zien. Winkelen in KL is een erg leuk tijdverdrijf. Ben je in de winkelwijk Bukit Bintang, dan kun je daar meteen het Museum Of Illusions bezoeken. De Hop-on, Hop-off bus heeft een halte voor de deur, mocht je met deze dubbeldekker de stad willen verkennen. Het grootste en mooiste park van de stad, de Perdana Botanical Gardens, ligt dichtbij KL Sentral, het centraal station en is makkelijk met een Grab bereikbaar. Hiernaast ligt het Plaza Tugu Negara (Nationaal Monument).

Er zijn een flink aantal leuke attracties in Kuala Lumpur die vooral leuk zijn voor kinderen. Vaak overdekt, dus ook prima op een dag met minder goed weer te bezoeken. Aquaria KLCC is erg leuk en dit aquarium vind je dichtbij Suria KLCC. Ook kun je naar het mooie KLCC Park dat er vlakbij ligt en waar je een leuk publiek kinderbad hebt. Mocht je hotel geen zwembad hebben is dit de perfecte plek voor wat verkoeling. Fan van waterparken? Ga naar het toffe Sunway Lagoon dat even buiten de stad ligt. Vooral interessant is het Petrosains Discovery Centre, dat onder de Petronas Towers (binnen het winkelcentrum Suria KLCC) ligt. KL Bird Park is ook al jaren erg populair. Dit ligt binnen de eerder genoemde Perdana Botanical Gardens.

Kuala Lumpur is verder een foodwalhalla, met overal toffe restaurants en foodcourts. Ook heb je er meerdere uitgaanswijken en tientallen gave skybars. Ook leuk zijn de diverse (verborgen) speak easies, vraag om de adresjes bij de locals die je in de stad tegenkomt (bijvoorbeeld in je hotel).

Accommodatie

Kuala Lumpur heeft een keur aan accommodatie in alle prijsklassen. Van ultraluxe hotels tot zeer basic hostels, voor ieder wat wils. Wat ons betreft krijg je in Kuala Lumpur, vergeleken alle andere grote Aziatische steden, de allerbeste prijs/kwaliteitverhouding. Vooral in het meest luxe segment zijn prijzen soms absurd laag. Waar ter wereld verblijf je in een 5-sterren hotel in het hart van de stad met fantastische ontbijt voor vaak nog geen €75 per nacht (soms zelfs voor minder dan €50!!!)?

Over de jaren heen hebben wij in de meest uiteenlopende hotels in Kuala Lumpur geslapen. Bekijk het overzicht met alle hotels die wij bezocht hebben in de stad. Wij verblijven meestal in een luxe hotel buiten het centrum, bij voorkeur op loopafstand van een metrostation. Inmiddels is dit geen vereiste meer, want met de komst van Grab kun je altijd gemakkelijk van en naar een bestemming reizen. Als het even kan boek je tussen 6 en 3 maanden voor aankomst voor de beste prijzen. Wij boeken doorgaans bij Booking.com, maar controleren ook altijd de prijzen bij Agoda.nl (erg populair binnen Azië). Als je Kuala Lumpur nog niet zo goed kent, raden we aan iets in één van de wat meer toeristische wijken te zoeken. Het grote voordeel is dat je de stad dan grotendeels lopend en met het spotgoedkope (soms zelfs gratis) openbaar vervoer kunt verkennen. Populaire wijken zijn Bukit Bintang, KLCC, Chinatown en Brickfields.

– Enkele betaalbare aanraders zijn: Hotel 1000 Miles, BackHome Kuala Lumpur, Paper Plane Hostel, PODs The Backpackers Home, Travel Hub Guesthouse, The Explorers Guesthouse, Ahyu Hotel, Anggun Boutique Hotel en Orange Pekoe Guesthouse.

€€ – Wil je net wat meer luxe, maar liever niet meer dan zo’n €75 per kamer (per nacht) kwijt zijn? Dan volgen hier een paar zeer goed beoordeelde pareltjes: Aloft Kuala Lumpur Sentral, Pullman Kuala Lumpur Bangsar, The Kuala Lumpur Journal Hotel, citizenM Kuala Lumpur, MOV Hotel Kuala Lumpur, Hotel Stripes Kuala Lumpur, Lanson Place Bukit Ceylon, Element Kuala Lumpur by Westin, Alila Bangsar Kuala Lumpur, Mercure Kuala Lumpur Shaw Parade, Invito Hotel en Somerset Kuala Lumpur.

€€€ – Ben je niet zo met je budget bezig in grote steden en wil je in stijl in een luxe hotel verblijven. De volgende plekken zullen een grote indruk achterlaten: The RuMa Hotel, EQ Kuala Lumpur, Villa Samadhi Kuala Lumpur, Traders Hotel, Le Meridien Kuala Lumpur, DoubleTree By Hilton, InterContinental Kuala Lumpur, Shangri-La Hotel, Pavilion Hotel Kuala Lumpur, The Westin Kuala Lumpur, Sofitel Kuala Lumpur Damansara, The St. Regis Kuala Lumpur, W Kuala Lumpur en Grand Hyatt Kuala Lumpur.

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Maleisië die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Ga je binnenkort zelf op vakantie naar Maleisië en heb je vragen m.b.t. accommodatie, vervoer, attracties en andere bezienswaardigheden of heb je input nodig met het opstellen van je reisplan? Stel je vragen hieronder of in onze reiscommunity Vrienden van Maleisië.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.

Reageer

Je e-mailadres zal niet gebruikt worden. Verplichte velden worden met een * weergegeven

Voer hieronder je reactie in *