Merdeka Square

Het Merdeka plein (Engels: Merdeka Square, bahasa: Dataran Merdeka) symboliseert de plek waar op 31 augustus 1957, na 150 jaar Britse overheersing, de onafhankelijkheid van Maleisië werd uitgeroepen. Jaarlijks wordt op 31 augustus de onafhankelijkheid gevierd (Merdeka Day), een nationale feestdag in Maleisië. Het gebied rondom Merdeka Square wordt dan afgesloten voor verkeer en heel het plein staat vol met duizenden Maleisiërs die hier hun onafhankelijkheid vieren. Ook wordt er jaarlijks in mei het kleurrijke Colours of Malaysia evenement gevierd, waarbij Maleisië alle toeristische hoogtepunten van het land toont in een schitterende parade.

Merdeka Square staat net iets buiten het centrum van Kuala Lumpur en het ligt vlak achter de populaire toeristische wijk Chinatown. Een één zijde van het 8,2 hectare grote gebied staat een 90 meter hoge vlaggenmast, één van de hoogste ter wereld. De gehesen vlag wappert ter herinnering van de vrijheidsverklaring. Zo nu en dan wordt op het plein een festival gehouden of wordt er een ouderwets potje cricket gespeeld. Het grote veld werd namelijk in het verleden door de Britten als cricketbaan gebruikt. Ook is het plein de start van de jaarlijkse Standard Chartered KL maraton.

Merdeka Square

Ben je er tijdens Merdeka Square of tijdens Colours of Malaysia, bezoek dan zeker het grote plein. Beide vieringen zijn culturele hoogtepunten van het land. Wel zijn ze beiden gericht op de lokale bevolking, dus meestal heb je het na een uurtje wel weer gezien.

Fijne plek om lekker te relaxen

Het enorme plein is uitermate geschikt om lekker een dagje te relaxen. Vooral in het weekend stroomt het vaak vol met locals die er komen picknicken, of die er afspreken met vrienden of familie. Omdat het plein meerdere voetbalvelden groot is (en daadwerkelijk één groot grasveld is) zie je er veel mensen sporten, een balletje trappen, badmintonnen of een andere recreatieve bezigheid uitoefenen. Aan de noordzijde heb je een aangelegd park met een diverse zitplaatsen rond een paar schitterende fonteinen, en belangrijker, veel schaduw. Er hangt altijd een prettig sfeertje en het mooie Sultan Abdul Samad gebouw op de achtergrond vormt een prachtig decor.

Merdeka Square

Onder Merdeka Square heb je Dataran Underground, hier vind je wat eetgelegenheden, een paar winkeltjes en een grote parkeergarage. Je kunt daar makkelijk wat te eten halen en dit op het grasveld opeten. Het is echter geen modern winkelcentrum zoals je er zoveel van hebt in KL, maar meer een klein plaza met winkeltjes gericht op de lokale bevolking.

Royal Selangor Club

Merdeka Square

Aan Merdeka Square ligt ook de Royal Selangor Club, één van de allereerste sportieve clubs van Maleisië en nu nog populair onder expats die in KL wonen. De club biedt diverse sportfaciliteiten en daarbij ook diverse recreatieve bezigheden voor clubleden. Het grote grasveld op Merdeka Square hoorde in het verleden bij de sportclub, maar is na een ruil met KL City Hall overgedragen aan de hoofdstad voor recreatie en evenementen voor de burgers van de stad. De ruil hield in dat de Royal Selangor Club een enorm stuk grond bij Bukit Kiara kreeg, dichtbij de huidige expatwijk Mont Kiara.

Decor voor (doorgaans) vreemdzame protesten

In Maleisië wordt niet veel gedemonstreerd, vaak omdat de groeperingen die willen demonstreren geen toestemming krijgen of omdat ze het gevoel hebben er toch niks mee te bereiken. In het enkele geval dat men toch besluit te demonstreren, is Merdeka Square het centrale plein waar demonstraties altijd beginnen of eindigen. Zo heb je in de periode 2009 tot 2015 meerdere (jaarlijkse) ‘Bersih’ rallies gehad, waar het grote plein een centrale rol speelde. De demonstraties kwamen voort uit grote onvrede tegen het toenmalige politieke klimaat en de grote inperking van vrijheden, vooral voor de grote minderheden in het land. Ben je in Kuala Lumpur en hoor je iets over een komende demonstratie? Mijdt dan Merdeka Square.

Bezienswaardigheden/attracties in de omgeving

Langs Merdeka Square ligt het prachtige Sultan Abdul Samad gebouw, een architectonisch hoogstandje in Moorse en Islamitische stijl en tevens één van de meest gefotografeerde bezienswaardigheden in Kuala Lumpur. Ook ligt de Kuala Lumpur City Gallery aan het enorme plein, een gratis informatiecentrum en museum waar je van alles over de hoofdstad te weten kunt komen. Hier heb je ook het bekende ‘I Love KL’ bord, perfect voor een passende vakantiefoto.

slider-merdeka-square-kuala-lumpur-1
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-2
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-3
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-4
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-5
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-6
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-7
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-8
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-9
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-10
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-11
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-12
slider-merdeka-square-kuala-lumpur-13

previous arrow
next arrow

Op loopafstand ligt verder het Chinatown van Kuala Lumpur. Vaak start een dagje sightseeing in dit wijkje vol tempels en met het gezellige Petaling Street vol kraampjes en eettentjes. Wanneer je vanaf Chinatown richting Merdeka Square loopt (10m) kom je eerst langs de Central Market met diverse kraampjes met souvenirs en andere producten. Hier pal achter heb je de zgn. ‘Art Street’, een steegje met meerdere gallerijtjes.

Petaling Street is vooral ’s avonds een erg sfeervol geheel. Achter Central Market vind je de River Of Life, een toffe avondattractie waarbij de plek waar KL ooit ‘begon’ prachtig verlicht wordt in een mistig geheel. Elke avond heb je een paar ‘voorstellingen’ waarbij de lichtshow getoond wordt, samen met leuke muziek. Direct achter de River Of Life heb je het Sultan Abdul Samad gebouw met aansluitend Merdeka Square.

Hoe kom je er?

De KL-stadstour en de Hop-on, Hop-off bus doen Merdaka Square aan. Je kunt er echter ook makkelijk zelfstandig naartoe. Dit kan lopend vanaf één van de metrostations die in de buurt liggen, maar ook makkelijk met een taxi (Grab). Rij je zelf rond in KL, dan kun je onder Merdeka Square parkeren in de grote parking.

Het enorme plein ligt aan de weg Jalan Raja, op ongeveer 10 minuten lopen van het Masjid Jamek LRT Station en op 10 minuten lopen vanaf metrostation Pasar Seni. Vanaf het centrum (Bukit Bintang of KLCC) brengt een Grab je in 10/15 minuten naar deze prachtige plek in Kuala Lumpur.

Merdeka Square is makkelijk lopend vanaf Chinatown bereikbaar. Vanaf Petaling Street is het ongeveer 10 minuten lopen naar het onafhankelijkheidsplein. Onderweg loop je langs Central Market en langs de plek waar Kuala Lumpur ooit werd gesticht; op de kruising van de rivieren de Gombak en de Klang.

Meer over Kuala Lumpur

Accommodatie

Kuala Lumpur heeft een keur aan accommodatie in alle prijsklassen. Van ultraluxe hotels tot zeer basic hostels, voor ieder wat wils. Wat ons betreft krijg je in Kuala Lumpur, vergeleken alle andere grote Aziatische steden, de allerbeste prijs/kwaliteitverhouding. Vooral in het meest luxe segment zijn prijzen soms absurd laag. Waar ter wereld verblijf je in een 5-sterren hotel in het hart van de stad met fantastische ontbijt voor vaak nog geen €75 per nacht (soms zelfs voor minder dan €50!!!)?

Over de jaren heen hebben wij in de meest uiteenlopende hotels in Kuala Lumpur geslapen. Bekijk het overzicht met alle hotels die wij bezocht hebben in de stad. Wij verblijven meestal in een luxe hotel buiten het centrum, bij voorkeur op loopafstand van een metrostation. Inmiddels is dit geen vereiste meer, want met de komst van Grab kun je altijd gemakkelijk van en naar een bestemming reizen. Als het even kan boek je tussen 6 en 3 maanden voor aankomst voor de beste prijzen.

Als je Kuala Lumpur nog niet zo goed kent, raden we aan iets in één van de wat meer toeristische wijken te zoeken. Het grote voordeel is dat je de stad dan grotendeels lopend en met het spotgoedkope (soms zelfs gratis) openbaar vervoer kunt verkennen. Populaire wijken zijn Bukit Bintang, KLCC, Chinatown en Brickfields.

– Enkele betaalbare aanraders zijn: Hotel 1000 Miles, BackHome Kuala Lumpur, Paper Plane Hostel, PODs The Backpackers Home, Travel Hub Guesthouse, The Explorers Guesthouse, Ahyu Hotel, Anggun Boutique Hotel en Orange Pekoe Guesthouse.

€€ – Wil je net wat meer luxe, maar liever niet meer dan zo’n €75 per kamer (per nacht) kwijt zijn? Dan volgen hier een paar zeer goed beoordeelde pareltjes: Aloft Kuala Lumpur Sentral, Pullman Kuala Lumpur Bangsar, The Kuala Lumpur Journal Hotel, citizenM Kuala Lumpur, MOV Hotel Kuala Lumpur, Hotel Stripes Kuala Lumpur, Lanson Place Bukit Ceylon, Element Kuala Lumpur by Westin, Alila Bangsar Kuala Lumpur, Mercure Kuala Lumpur Shaw Parade, Invito Hotel en Somerset Kuala Lumpur.

€€€ – Ben je niet zo met je budget bezig in grote steden en wil je in stijl in een luxe hotel verblijven. De volgende plekken zullen een grote indruk achterlaten: The RuMa Hotel, EQ Kuala Lumpur, Villa Samadhi Kuala Lumpur, Traders Hotel, Le Meridien Kuala Lumpur, DoubleTree By Hilton, InterContinental Kuala Lumpur, Shangri-La Hotel, Pavilion Hotel Kuala Lumpur, The Westin Kuala Lumpur, Sofitel Kuala Lumpur Damansara, The St. Regis Kuala Lumpur, W Kuala Lumpur en Grand Hyatt Kuala Lumpur.

Online boeken

Wij boeken zelf meestal bij Booking.com of Agoda.nl, afhankelijk waar op dat moment de beste deal te vinden is. Ook bekijken we regelmatig de websites van de hotels en resorts, want daar heb je vaak zeer scherpe ‘package deals’, waarbij een verblijf van bijvoorbeeld 2 of 3 nachten soms flink goedkoper is. In Maleisië boek je altijd vooraf je accommodatie. Ter plekke binnen wandelen is vaak duurder (bij luxe resorts) of de accommodatie zit al vol. Dit laatste is vaak het geval bij kleinschalige, goed beoordeelde plekjes.

Attracties in Kuala Lumpur

Kuala Lumpur heeft een flink aantal toffe bezienswaardigheden en afhankelijk van de hoeveelheid dagen in de stad kun je er een flink aantal bezoeken. De grootste attracties die iedereen bezocht of in elk geval gezien moet hebben zijn natuurlijk de Petronas Twin Towers. Je kunt leuk naar de top, maar ook vanaf het KLCC Park eronder is het een prachtig gezicht (vooral ’s avonds). De Menara KL Tower is wellicht nog leuker, want vanaf het open Sky Deck (in de buitenlucht) heb je een schitterend uitzicht op de Petronas Towers.

Chinatown en het gezellige Petaling Street in het bijzonder mag je ook niet overslaan want vooral ’s avonds is het er een bijzonder gezellig geheel. Overdag heb je in Chinatown ook nog een prachtige Chinese en Indiase tempel in dezelfde straat. Niet overslaan. Als je daar toch bent loop je in een paar minuten naar de Central Market met daarachter de River of Life dat ’s avonds een sfeervol (verlicht) geheel is.

Liefhebbers van winkelen zullen een bezoek aan één of meerdere moderne winkelcentra ook als een attractie zien. Winkelen in KL is een erg leuk tijdverdrijf. Ben je in de winkelwijk Bukit Bintang, dan kun je daar meteen het Museum Of Illusions bezoeken. De Hop-on, Hop-off bus heeft een halte voor de deur, mocht je met deze dubbeldekker de stad willen verkennen. Het grootste en mooiste park van de stad, de Perdana Botanical Gardens, ligt dichtbij KL Sentral, het centraal station en is makkelijk met een Grab bereikbaar. Hiernaast ligt het Plaza Tugu Negara (Nationaal Monument).

Highlights in de omgeving van Kuala Lumpur

De Batu Caves, die even buiten het centrum liggen, moet je zeker bezoeken. Een andere leuke avondactiviteit is een tourtje naar de vuurvliegjes bij Kuala Selangor, dat op een uurtje rijden van KL ligt. Wil je iets unieks ondernemen, bezoek dan de Sky Mirror (lees hier wat het precies is).

Met de kinderen op pad

Er zijn een flink aantal leuke attracties in Kuala Lumpur die vooral leuk zijn voor kinderen. Vaak overdekt, dus ook prima op een dag met minder goed weer te bezoeken. Aquaria KLCC is erg leuk en dit aquarium vind je dichtbij Suria KLCC. Ook kun je naar het mooie KLCC Park dat er vlakbij ligt en waar je een leuk publiek kinderbad hebt. Mocht je hotel geen zwembad hebben is dit de perfecte plek voor wat verkoeling.

Fan van waterparken? Ga naar het toffe Sunway Lagoon dat even buiten de stad ligt. Vooral interessant is het Petrosains Discovery Centre, dat onder de Petronas Towers (binnen het winkelcentrum Suria KLCC) ligt. KL Bird Park is ook al jaren erg populair. Dit ligt binnen de eerder genoemde Perdana Botanical Gardens.

Online tickets via Klook.com

Bij veel attracties moet je entree betalen. Vaak betekent dit dat je bij aankomst in de rij moet staan voor je tickets. Op rustige momenten is dit zo gebeurt, maar op drukke dagen kan het maar zo zijn dat je onnodig lang in de rij staat. Bij de Petronas Twin Towers en de Menara KL Tower zijn er soms lange wachtrijen. Wij kopen daarom altijd kaartjes vooraf via Klook.com, één van de grootste en meest populaire ticketsites. Voor de meeste attracties waarvoor je entree moet betalen kun je makkelijk vooraf kaartjes bestellen en soms is dit zelfs goedkoper. Ter plekke is er vaak een speciaal loket of kun je op vertoon van je printje (of bewijs op je telefoon) meteen naar binnen. Voorbij zijn de dagen dat je een groot deel van je vakantie aan het wachten bent. Bekijk het aanbod in Kuala Lumpur op Klook.com.

Overal lekker eten en drinken

Kuala Lumpur is verder een foodwalhalla, met overal toffe restaurants en foodcourts. Ook heb je er meerdere uitgaanswijken en tientallen gave skybars. Ook leuk zijn de diverse (verborgen) speak easies, vraag om de adresjes bij de locals die je in de stad tegenkomt (bijvoorbeeld in je hotel).

Wij eten vaak afwisselend bij goede restaurants, simpele straattentjes, foodcourts en binnen winkelcentra. Als je wil hoef je geen dag hetzelfde te eten. Naast de enorme hoeveelheid restaurants met lokaal eten, heb je ook ontelbaar veel buitenlandse restaurants. Voor een goede Italiaanse of Franse keuken moet je meestal wel even zoeken, maar het vinden van een fantastisch Japans of Koreaans restaurant is een makkie.

De betere foodcourts liggen over het algemeen buiten het centrum van de stad. In het verleden was het niet makkelijk hier zo 123 te komen, tenzij je een huurauto had en bekend was in Kuala Lumpur. Met de komst van Grab is het echter een fluitje van een cent om overal te komen. Nog belangrijker, ook de weg terug is nu prima te doen. In het verleden vond je soms niet zomaar een taxi die je terug naar je hotel kon of wilde brengen, met Grab is dit totaal geen probleem meer.

Een een greep uit een aantal van onze favoriete restaurants zijn: Limapulo: Baba Can Cook, Amber Chinese Muslim Restaurant, Restoran Sri Ananda Bahwan, Sri Nirwana Maju, Baba Low Bangsar, My Elephant Thai Restaurant, Restoran Chat Masala, Qing Zhen Chinese Restaurant, Pisco Bar, Makan Kitchen DoubleTree By Hilton, Jogoya Japanese Buffet, Ayam Golek 5 Bintang en Seoul Korea Restaurant.

Foodcourts en eetstraten die we altijd wel een keertje bezoeken tijdens een trip naar KL zijn: K88 Food Court, Kuchai Lama Foodcourt, SS2 Selera Foodcourt, Hutong Lot10, FoodRepublic @ Pavilion KL, Signatures @ Suria KLCC, Jalan Alor Foodstreet, Ming Tien Food Court en het Taman Tun Food Truck Park.

Sample Description
Vliegtickets naar Kuala Lumpur zijn over het algemeen goed betaalbaar, gemiddeld genomen liggen ticketprijzen buiten het hoogseizoen rond €500/€600. In het hoogseizoen – juli, augustus en een deel van december – liggen de prijzen soms flink hoger en betaal je meestal zo’n €900 voor een retourticket vanaf Schiphol.

Wij boeken onze vliegtickets meestal een half jaar voor vertrek. Ticketprijzen zijn dan vaak het laagst, vooral tijdens speciale actieperiodes en aanbiedingen. Een maand voor vertrek zijn er vaak alleen nog dure vluchtklassen beschikbaar. Sommige lucthvaartmaatschappijen hebben het hele jaar door goed betaalbare tickets. Denk aan bijvoorbeelde Arabische airlines die niet zoveel onderscheid hebben in ticketprijzen gedurende het jaar. Hier kun je vaak het goedkoopst vliegen in het Nederlandse hoogseizoen. Denk niet dat de kwaliteit hier minder is, luchtvaartmaatschappijen als Qatar, Etihad en Emirates zijn al jaren één van de beste airlines ter wereld.

Omdat wij met kinderen reizen heeft de rechtstreekse vlucht van KLM inmiddels onze grote voorkeur gekregen. De vlucht vanaf Schiphol aan het eind van de middag is erg prettig en niet te vermoeiend. Daarbij gaan onze kids na de maaltijd al vrij snel slapen, iets dat overdag niet zomaar lukt. Je komt de dag erop in de loop van de middag aan op KLIA, de internationale luchthaven van Kuala Lumpur. Vandaar ben je in een uur in het centrum bij je accommodatie. Je hoeft dan niet nog de hele dag door te komen en wij gaan vaak na een lekkere eerste maaltijd in de stad meteen weer naar bed :).

Wij vergelijken meestal meerdere websites om de beste deal te vinden. Standaard checken we Vliegtickets.nl, KLM, Momondo of Skyscanner.

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Maleisië die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Ga je binnenkort zelf op vakantie naar Maleisië en heb je vragen m.b.t. accommodatie, vervoer, attracties en andere bezienswaardigheden of heb je input nodig met het opstellen van je reisplan? Stel je vragen hieronder of in onze reiscommunity Vrienden van Maleisië.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.

1Pingbacks & trackbacks op Merdeka Square

Reageer

Je e-mailadres zal niet gebruikt worden. Verplichte velden worden met een * weergegeven

Voer hieronder je reactie in *