Istana Negara. Het Koninklijk Paleis van Maleisië.

Het Istana Negara (Nationaal Paleis) is het koningklijk paleis van Maleisië. Het lag in eerste instantie aan Jalan Istana maar werd in 2011 verplaatst naar zijn huidige plek aan Jalan Duta. Terwijl de verplaatsing nog maar vrij kort geleden plaatsvond, was de plek waar het paleis nu staat aanvankelijk al in 1976 aangewezen. Het idee om een groter paleis te maken kwam van de toenmalige Minister van Arbeid die vond dat het paleis niet genoeg ruimte had voor de verschillende functies die er plaatsvonden. De Balai Rong Seri waar de troon van de Yang di-Pertuan Agong zich bevond deed ook dienst als diner- en vergaderruimte. Zodoende werd Jalan Duta 35 jaar nadat de grond was aangewezen voor het nieuwe paleis eindelijk de thuisbasis van de koning van de natie.

Oude paleis werd te klein bevonden

Terwijl het oude paleis op 50.0000m₂ grond op de heuvel van Bukit Petaling had gestaan, met uitzicht over de Klang rivier, staat het nieuwe paleis op een nog groter terrein van maar liefst 9.765.000m₂! De bouw begon in november 2007 en zou twee jaar duren. Daar er sprake was van bouw op zo’n grote schaal werd het gebouw pas twee jaar later dan gepland voltooid in september 2011. De Koninklijke huishouding verloor geen tijd door al de volgende maand hun werkzaamheden over te brengen naar het paleis, voor het nieuwe paleis op 15 november 2011 officieel werd geopend met de ceremonie van het hijsen van de vlag.

Istana Negara, koninklijk paleis van Maleisie

De prachtige setting van het paleis begint al meteen bij de paleishekken. Wachters in vol ornaat van het eerste bataljon van de Royal Malay Regiment houden de wacht bij de hekken van het huis en beschermen zo hun geliefde koning. Chic gekleed in wit en rood geïnspireerd op de Maleisische (wit) en de Britse (rood) culturen, patrouilleren deze wachters ook per paard over de terreinen van het paleis. De scène is verwant aan de beroemde wachters van Buckingham Palace. Bij Istana Negara voeren de wachters de ceremonie van de wisseling van de wacht op soortgelijke wijze uit.

Istana Negara, koninklijk paleis van Maleisie

3 hoofdonderdelen

Istana Negara is verdeeld in drie hoofdonderdelen, namelijk het Formele Component, het koninklijke component en de Administratieve Component. Het hoogtepunt van het Formele Component is de Balairong Seri (Troonkamer) die alleen gebruikt wordt voor officiële en gebruikelijke functies zoals het afleggen van de koninklijke eed, installatieceremonie van een nieuw gekozen Koning en de beëdiging van de nieuwe Minister President en zijn Federale Regering. Je kunt je voorstellen dat er in de kamer een sfeer hangt van koninklijke gratie. Dan is er nog de bilik mengadap (ontvangstkamer), bilik menunggy (wachtruimte), bankethal, een vergaderruimte voor de Conferentie van Bestuurders waar de staatsbestuurders vergaderen en als laatste, een speciale vergaderkamer voor de Bestuurders en VVIP’s (very very important person) om diplomatieke betrekkingen met buitenlandse landen te onderhouden.

Istana Negara, koninklijk paleis van Maleisie

De pracht houdt niet op. Het is nog pretentieuzer in het koninklijke gedeelte van het paleis waarvan het gebruik alleen voorbehouden is aan leden van de Yang di-Pertuan Agong, de Raja Permaisuri Agong en leden van de Koninklijke Familie. In dit gedeelte bevindt zich het kantoor van de Koning, slaapkamers, diner- en woonvertrekken, en logeerkamers voor gasten van de koninklijke familie. Bezoekers hoeven het echter niet zonder luxe te stellen. Er is een bezoekersplein, een surau die plaats biedt aan 10.000 gelovigen, ondergrondse parkeergarage, een voor meerdere doelen te gebruiken zaal, een medische behandelkamer en sportfaciliteiten. Een heli-pad en stallen zijn ook aanwezig op de terreinen van het paleis maar deze worden uitsluitend gebruikt door de koninklijke familie.

Istana Negara, koninklijk paleis van Maleisie

Indrukwekkende architectuur

Men kan niet anders dan verblind zijn door de pracht van het complex. Het is niet alleen gigantisch maar de architectuur doet je achterover slaan. Met een verbazingwekkend aantal van 22 koepels, ontworpen en zo neergezet dat ze lijken op de bladeren van de arecapalm. De koepels zien er ’s nachts nog indrukwekkender uit als de verlichting van tint verandert en het net lijkt of ze je willen plagen. De hoofdfoyer is ook indrukwekkend met een koepel zo hoog als een gebouw met tien verdiepingen, die hoog boven de ingang uittorent. Er hangt een schitterende kroonluchter die het plafond versiert. Elke kamer is voorzien van Islamitische elementen in driedimensionale geometrische ontwerpen en handgemaakt beeldhouwwerk in Koranische versen.

Een bezoek aan een paleis van een koninklijke familie stelt nooit teleur, dit geldt ook voor het schitterende paleis langs Jalan Duta. Gebouwd voor een geschatte RM800 miljoen is Istana Negara een leuke bezienswaardigheid tijdens een verblijf in Kuala Lumpur.

Hoe kom je er?

Het koninklijk paleis is makkelijk zelf aan te rijden met de huurauto. Jalan Tuanku Abdul Halim is één van de hoofdwegen rond Kuala Lumpur. De afslag wordt duidelijk aangegeven en er is genoeg parkeerruimte.

Met het openbaar vervoer is niet zo praktisch, tenzij je bekend bent met het lokale busnetwerk. Een Grab is echter supermakkelijk en kun je overal in KL pakken. Ook de weg terug is daarmee een fluitje van een cent.

Attracties in Kuala Lumpur

Kuala Lumpur heeft een flink aantal toffe bezienswaardigheden en afhankelijk van de hoeveelheid dagen in de stad kun je er een flink aantal bezoeken. De grootste attracties die iedereen bezocht of in elk geval gezien moet hebben zijn natuurlijk de Petronas Twin Towers. Je kunt leuk naar de top, maar ook vanaf het KLCC Park eronder is het een prachtig gezicht (vooral ’s avonds). De Menara KL Tower is wellicht nog leuker, want vanaf het open Sky Deck (in de buitenlucht) heb je een schitterend uitzicht op de Petronas Towers.

De Batu Caves, die even buiten het centrum liggen, moet je zeker bezoeken. Chinatown en het gezellige Petaling Street in het bijzonder mag je ook niet overslaan want vooral ’s avonds is het er een bijzonder gezellig geheel. Overdag heb je in Chinatown ook nog een prachtige Chinese en Indiase tempel in dezelfde straat. Niet overslaan. Als je daar toch bent loop je in een paar minuten naar de Central Market met daarachter de River of Life dat ’s avonds een sfeervol (verlicht) geheel is. Een andere leuke avondactiviteit is een tourtje naar de vuurvliegjes bij Kuala Selangor, dat op een uurtje rijden van KL ligt. Wil je iets unieks ondernemen, bezoek dan de Sky Mirror (lees hier wat het precies is).

Liefhebbers van winkelen zullen een bezoek aan één of meerdere moderne winkelcentra ook als een attractie zien. Winkelen in KL is een erg leuk tijdverdrijf. Ben je in de winkelwijk Bukit Bintang, dan kun je daar meteen het Museum Of Illusions bezoeken. De Hop-on, Hop-off bus heeft een halte voor de deur, mocht je met deze dubbeldekker de stad willen verkennen. Het grootste en mooiste park van de stad, de Perdana Botanical Gardens, ligt dichtbij KL Sentral, het centraal station en is makkelijk met een Grab bereikbaar. Hiernaast ligt het Plaza Tugu Negara (Nationaal Monument).

Er zijn een flink aantal leuke attracties in Kuala Lumpur die vooral leuk zijn voor kinderen. Vaak overdekt, dus ook prima op een dag met minder goed weer te bezoeken. Aquaria KLCC is erg leuk en dit aquarium vind je dichtbij Suria KLCC. Ook kun je naar het mooie KLCC Park dat er vlakbij ligt en waar je een leuk publiek kinderbad hebt. Mocht je hotel geen zwembad hebben is dit de perfecte plek voor wat verkoeling. Fan van waterparken? Ga naar het toffe Sunway Lagoon dat even buiten de stad ligt. Vooral interessant is het Petrosains Discovery Centre, dat onder de Petronas Towers (binnen het winkelcentrum Suria KLCC) ligt. KL Bird Park is ook al jaren erg populair. Dit ligt binnen de eerder genoemde Perdana Botanical Gardens.

Kuala Lumpur is verder een foodwalhalla, met overal toffe restaurants en foodcourts. Ook heb je er meerdere uitgaanswijken en tientallen gave skybars. Ook leuk zijn de diverse (verborgen) speak easies, vraag om de adresjes bij de locals die je in de stad tegenkomt (bijvoorbeeld in je hotel).

Accommodatie

Kuala Lumpur heeft een keur aan accommodatie in alle prijsklassen. Van ultraluxe hotels tot zeer basic hostels, voor ieder wat wils. Wat ons betreft krijg je in Kuala Lumpur, vergeleken alle andere grote Aziatische steden, de allerbeste prijs/kwaliteitverhouding. Vooral in het meest luxe segment zijn prijzen soms absurd laag. Waar ter wereld verblijf je in een 5-sterren hotel in het hart van de stad met fantastische ontbijt voor vaak nog geen €75 per nacht (soms zelfs voor minder dan €50!!!)?

Over de jaren heen hebben wij in de meest uiteenlopende hotels in Kuala Lumpur geslapen. Bekijk het overzicht met alle hotels die wij bezocht hebben in de stad. Wij verblijven meestal in een luxe hotel buiten het centrum, bij voorkeur op loopafstand van een metrostation. Inmiddels is dit geen vereiste meer, want met de komst van Grab kun je altijd gemakkelijk van en naar een bestemming reizen. Als het even kan boek je tussen 6 en 3 maanden voor aankomst voor de beste prijzen. Wij boeken doorgaans bij Booking.com, maar controleren ook altijd de prijzen bij Agoda.nl (erg populair binnen Azië). Als je Kuala Lumpur nog niet zo goed kent, raden we aan iets in één van de wat meer toeristische wijken te zoeken. Het grote voordeel is dat je de stad dan grotendeels lopend en met het spotgoedkope (soms zelfs gratis) openbaar vervoer kunt verkennen. Populaire wijken zijn Bukit Bintang, KLCC, Chinatown en Brickfields.

– Enkele betaalbare aanraders zijn: Hotel 1000 Miles, BackHome Kuala Lumpur, Paper Plane Hostel, PODs The Backpackers Home, Travel Hub Guesthouse, The Explorers Guesthouse, Ahyu Hotel, Anggun Boutique Hotel en Orange Pekoe Guesthouse.

€€ – Wil je net wat meer luxe, maar liever niet meer dan zo’n €75 per kamer (per nacht) kwijt zijn? Dan volgen hier een paar zeer goed beoordeelde pareltjes: Aloft Kuala Lumpur Sentral, Pullman Kuala Lumpur Bangsar, The Kuala Lumpur Journal Hotel, citizenM Kuala Lumpur, MOV Hotel Kuala Lumpur, Hotel Stripes Kuala Lumpur, Lanson Place Bukit Ceylon, Element Kuala Lumpur by Westin, Alila Bangsar Kuala Lumpur, Mercure Kuala Lumpur Shaw Parade, Invito Hotel en Somerset Kuala Lumpur.

€€€ – Ben je niet zo met je budget bezig in grote steden en wil je in stijl in een luxe hotel verblijven. De volgende plekken zullen een grote indruk achterlaten: The RuMa Hotel, EQ Kuala Lumpur, Villa Samadhi Kuala Lumpur, Traders Hotel, Le Meridien Kuala Lumpur, DoubleTree By Hilton, InterContinental Kuala Lumpur, Shangri-La Hotel, Pavilion Hotel Kuala Lumpur, The Westin Kuala Lumpur, Sofitel Kuala Lumpur Damansara, The St. Regis Kuala Lumpur, W Kuala Lumpur en Grand Hyatt Kuala Lumpur.

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Maleisië die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Ga je binnenkort zelf op vakantie naar Maleisië en heb je vragen m.b.t. accommodatie, vervoer, attracties en andere bezienswaardigheden of heb je input nodig met het opstellen van je reisplan? Stel je vragen hieronder of in onze reiscommunity Vrienden van Maleisië.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.

1Pingbacks & trackbacks op Istana Negara. Het Koninklijk Paleis van Maleisië.

Reageer

Je e-mailadres zal niet gebruikt worden. Verplichte velden worden met een * weergegeven

Voer hieronder je reactie in *