Reisaanbod
  • Cameron Highlands

    Cameron Highlands

    Cameron Highlands is een schitterend mooi hoogland. Vanwege de hoge ligging is het er koeler dan in de rest van Maleisie. Geniet van wandelingen, typisch Engelse scones en prachtige uitzichten over theeplantages.

    Lees meer

  • Perhentian

    Perhentian

    Perhentian bestaat uit een groot en een kleiner eiland. Beide bountyeilanden bieden een fantastische duik- en snorkelfaciliteiten. Er heerst een relaxte sfeer en er zijn leuke resorts, gezellige restaurants en diverse duikscholen.

    Lees meer

  • Langkawi

    Langkawi

    Langkawi is een populaire bestemming en heeft diverse bezienswaardigheden, prachtige jungles en mooie stranden. Er is accommodatie voor elk type reiziger; variërend van basic guesthouses tot luxe 5-sterren resorts.

    Lees meer

  • Taman Negara

    Taman Negara

    Taman Negara is een van 's werelds oudste primaire regenwouden en is een populaire bestemming voor ecotoerisme. Het nationale park is gemakkelijk bereikbaar vanaf Kuala Lumpur en biedt een perfecte jungle-experience.

    Lees meer

  • Lake Kenyir

    Lake Kenyir

    Lake Kenyir is een schitterend merenstelsel dat nog nauwelijks door toeristen ontdekt is. Je hebt er honderden kleine eilanden, prachtige watervallen en mysterieuze grotten. Vanaf een bootje kun je wilde dieren en vogelsoorten spotten.

    Lees meer

Kota Bharu

Met Van Verre naar Kota BharuKota Bharu is de hoofdstad van de islamitische deelstaat Kelantan; het is waarschijnlijk de meest conservatieve stad in het land. Kelantan is een deelstaat waar tijden lang een islamitische politieke partij aan de macht is geweest, dit zie je duidelijk terug in het dagelijkse straatbeeld. De stad ligt in het noorden van het schiereiland Maleisie, dichtbij de Thaise grens. Omdat Kota Bharu een vrij strikte uitvoering van de islam kent, zul je hier nauwelijks avondvertier vinden. Alcohol wordt niet of nauwelijks openbaar verkocht, met het hotel The Renaissance als uitzondering. Doordat Kota Bharu - deels door de islamitische insteek - zoveel authentieke kenmerken behouden heeft, is het een interessante stad om te bezoeken. Hier kun je een het authentieke Maleisie ervaren.

Kota Bharu 1

Op deze pagina:

 

Islamitische cultuur staat centraal

De steden aan de oostzijde van het schiereiland laten een hele andere kant van Maleisie zien. Een kant waar de islamitische cultuur centraal staat, het oogt allemaal wat anders dan bijvoorbeeld de westzijde van het schiereiland. Kuala Lumpur en Georgetown zijn moderne steden, de steden aan de oostzijde doen meer simplistisch en relaxt aan. Wanneer je kennis wilt maken met het moslimland Maleisie dan is Kota Bharu een prima stad om te bezoeken. Westerse invloeden (bv. winkels of shopping malls) kom je er niet tot nauwelijks tegen, cultuur is hier het magische sleutelwoord. Van mooie markten, tot prachtige tempels (vooral veel Boeddhistische tempels).

Kota Bharu 2

Hoewel de islamitische cultuur sterk merkbaar en zichtbaar is in Kota Bharu, betekent dit niet dat reizigers zich volledig moeten aanpassen aan de lokale gebruiken bij een bezoek aan de stad en aan de regio. Regelmatig wordt ons gevraagd hoe je nu gekleed over straat moet in Kota Bharu. Er zijn geen kledingvoorschriften voor toeristen. Wel is het vanzelfsprekend dat je misschien vreemd wordt aangekeken wanneer je er te bloot bijloopt. Korte broeken of zomerse rokjes zijn op zich prima, maar mogelijk kom je er bepaalde attracties niet mee binnen. Wil je zo veel mogelijk rekening houden met de gebruiken van de lokale bevolking, dan bedek je in ieder geval je schouders, bovenarmen en benen. De glimlach op de gezichten van de lokale bevolking is meestal niet minder groot wanneer je er in een korte broek rondloopt.

 

Winkelcentra

Je hebt weinig grote en moderne shopping malls in Kota Bharu. Wel veel kleine gezellige winkeltjes en marktjes. De dagmarkt en de avondmarkt zijn beide zeer populair onder de lokale bevolking en zeker een bezoek waard. Hier koop je vooral dagelijkse (vers)producten. Er zijn ook winkeltjes met souvenirs en andere spullen die toeristen leuk vinden om te kopen. De typische en traditionele Maleisische vlieger - de Wau - is er ook te koop (hoewel een originele wel erg duur kan zijn). Enkele bekende winkelcentra zijn: Kota Bharu Trade Center, KB Mall, Pelangi Mall, Kota Seri Mutiara, Pantai Timur, The Store, Nirwana Maju en Mydin Mall.

Kota Bharu uitzicht  

Attracties in de omgeving

Kota Bharu vormt het startpunt van de volgende populaire attracties en bezienswaardigheden:

Kota Bharu Central Market

In plaats van luxe shopping malls vind je hier vaak de zgn. Central Markets. Vergelijk het maar met wat wij de plaatselijke braderie of markt noemen. Je komt er van alles tegen, vaak ook allemaal lekker rommelig door elkaar heen. Sta niet verbaast te kijken als de lokale bloemist heerlijk ruikende bloemen verkoopt, terwijl een kraampje verderop een visboer zijn vis aan het fileren is. De Buluh Kubu markt is de grootste van Kota Bharu, verspreid over drie verdiepingen.

Kota Bharu dagmarkt

Istana Balai Besar

Dit paleis in één van de oudste paleizen van Maleisie. Sultan Muhammad II (1839-1886) liet dit paleis rond 1840 bouwen. Het bouwwerk wordt gekenmerkt door Javaanse invloeden, dit omdat de sultan oorspronkelijk van Java kwam.

Sabak Beach Fishing Village

Op zo'n 15 kilometer van Kota Bharu liggen een tweetal vissersdorpen, Kuala Besar en Kampung Sabak. Een bezoek aan deze dorpen is zeker de moeite waard. Aan het einde van de dag komen de boten terug met de vangst van de dag. De bedrijvigheid neemt dan direct explosief toe, iedereen helpt een handje mee. De plek is ook om een andere reden bekend. In 1941 zetten de Japanners hier voor het eerst voet aan wal in Maleisie, hiermee startte de bezetting van Maleisie evenals hun opmars in Zuidoost-Azië.

Wat Photivihan Jambum

Zo'n 12 kilometer ten noorden van Kota Bharu bij het dorpje Kg Jambu vind je de Wat Photivihan Jambum, één van de grootste (zo niet de grootste) liggende boeddha's van Maleisie. Naast deze Boeddhistische tempel heb je nog diverse andere Boeddhistische tempels in de omgeving van Kota Bharu; Wat Mai Suwan Khiri, Wat Chonprachumthat, Wat Machimarran Varran, Wat Serova Buddhist Temples en de Wat Phothikyan. De laatste ligt opd de route naar Kuala Besut en valt op vanwege het enorm groot Boeddhabeeld dat overal boven uitsteekt (ruim 30 meter hoog).

Gunung Stong

Gunung Stong is een 1422 meter hoge berg in de omgeving van Kota Bharu. Hier kom je meerdere watervallen tegen, waarvan de Jelawang Falls de hoogste val in Zuidoost-Azië heeft (+/- 300 meter).

Istana Jahar

Sultan Muhammad II bouwde dit paleis in 1887 voor zijn kleinzoon Long Kundur. Momenteel doet Istana Jahar dienst als museum, waar je alle rijkdommen van Kelantan kunt bezichtigen. Naast dit museum is nog een tweede (klein museum), een wapenmuseum.

 

Accommodatie

Wij verbleven zelf eens in het luxe Renaissance Hotel en dit beviel erg goed. Tune Hotels heeft begin 2010 het Tune Hotels City Center in het centrum Kota Bharu geopend. Je kunt nu dus voor zeer lage prijzen in het centrum van de stad verblijven. In totaal bevat het populaire low budget hotel 150 kamers. Wil je bij een gezellige Homestay met Nederlands tintje verblijven, dan kunnen we Pasir Belanda aanraden. Je vindt de Homestay even buiten het centrum van Kota Bharu, in een heuse kampung. Pasir Belanda wordt gerund door Harry en Annemieke Mulder; beide afkomstig uit Nederland.

Hieronder volgt een overzicht met populaire accommodatie in Kota Bharu (bekijk alle accommodatie in Kota Bharu hier):

 

Toegangspoort naar Perhentian

Met Maleisie online naar PerhentianKota Bharu de toegangspoort naar een van de mooiste eilanden van Maleisie; Perhentian. Perhentian ligt op ongeveer een half uurtje varen vanaf het vissersdorp Kuala Besut. Vanaf Kota Bharu Airport rij je in ongeveer een uurtje naar de haven van Kuala Besut waar de boten naar Perhentian vertrekken. Veel reizigers slaan Kota Bharu over en reizen direct vanaf de luchthaven door richting Perhentian. Hoewel dit prima mogelijk is, mis je wel een prachtige stad in het oosten van Maleisie. Op Perhentian merk je overigens nauwelijks wat van de islamitische inslag van het oosten van Maleisie.

  • Lees hier alles over het prachtige eiland Perhentian.
 

Beste periode voor een bezoek

Kota Bharu ligt aan de oostzijde van het schiereiland Maleisie. Dit gebied heeft jaarlijks tussen grofweg oktober en maart te maken met een doorgaans vrij heftige moesson. Tijdens deze moesson regent het vaak de hele dag hard en daardoor is de omgeving soms een beetje troosteloos en saai. Ons eerste bezoek aan de stad was in de maand november en we misten de sfeer die de stad nu juist zo leuk maakt. Later kwamen we nog eens terug met goed weer en toen was het dan ook meteen veel leuker. De beste maanden voor een bezoek aan Kota Bharu (en Perhentian) zijn van april tot september. In de tussenmaanden oktober en maart kun je geluk hebben, maar kun je ook pech hebben met het weer.

 

Hoe kom je er

Er zijn meerdere manieren om naar Kota Bharu te reizen. De goedkoopste wijze is per bus. Vanaf Kuala Lumpur vertrekken er dagelijks bussen naar Kota Bharu. BusOnlineTicket is een populaire website waar je online bustickets kunt kopen. Vanaf Penang kun je ook per bus naar Kota Bharu. Een populaire route om naar Kota Bharu te reizen is via Cameron Highlands. De meest gebruikelijke wijze om naar Kota Bharu te reizen is per vliegtuig. Een andere mogelijkheid om er te komen is door een auto te huren. Een zeer avontuurlijke wijze is de jungletrein. Hoewel het eerste deel van de treinreis niet enorm spectaculair is (het stuk vanaf Gemas) rij je later op het traject door prachtige omgevingen. De jungle trein is wel een enorm basic manier op naar Kota Bharu te reizen.

 

Luchthaven van Kota Bharu

De luchthaven van Kota Bharu - Sultan Ismail Petra Airport - is klein, maar wel snel en efficiënt. Binnen 15 minuten sta je meestal met je koffers buiten. Een taxi is snel geregeld bij de taxibalie, waar je voor vaste prijzen naar je hotel, of naar Kuala Besut (voor de boot naar Perhentian) wordt vervoerd. Ook heb je er een balie van o.a. Hawk Malaysia. Hier kun je makkelijk een auto huren, of juist inleveren. Veel reizigers huren een auto in bv Penang of Kuala Lumpur en rijden hiermee via Cameron Highlands naar Kota Bharu. Daar leveren ze de auto bij de luchthaven in om vervolgens door te reizen naar Perhentian. Andersom kan het ook, je kunt makkelijk in Kota Bharu een leuke roadtrip starten.

Luchthaven van Kota Bharu 1 Luchthaven van Kota Bharu 2 Luchthaven van Kota Bharu 3  

Kaart van Kota Bharu

Een georganiseerde rondreis boek je o.a. bij FOX, verre reizen van ANWB, Shoestring, Koningaap, PANGEA Travel, NRV, Kras of 333TRAVEL. Bekijk het totale reisaanbod. Regel makkelijk zelf een reis naar Maleisie. Boek losse bouwstenen bij Van Verre of Maleisie online, de huurauto bij Economy Car Rentals, hotels bij Agoda en tickets via Cheaptickets. Bekijk diverse reisschema's op ons forum.

Alle steden in Maleisie

Westzijde
Oostzijde
Borneo